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Sustentabilidad y usabilidad de las direcciones web (URL)

De Jul 1, 2009 en Blog | 5 comentarios

Acabo de leer un artículo interesante sobre el algo descuidado arte (y ciencia) de generar las direcciones Web que creo importante compartir y comentar.

En particular me atrajo el concepto de «sustentabilidad»; nunca se me había ocurrido ponerle ese nombre, pero hace tiempo que lo considero y me parece adecuado adoptarlo. Dos ejemplos antitéticos relacionados a la sustentabilidad y usabilidad de la direcciones Web surgieron de inmediato: las direcciones generadas por Genexus y WordPress.

Genexus versus WordPress

Genexus es un sistema comercial y cerrado para el desarrollo de aplicaciones multi-plataforma que desde hace unos años fue reorientado para abarcar a la Web. WordPress, en cambio, surgió como un minimalista sistema gratuito y de código abierto para la administración de blogs, que con el tiempo fue evolucionando hasta convertirse en uno de los más completos administradores de contenidos Web.

Genexus hace las URL imposibles de recordar, lo que obliga a que en sitios como www.antel.com.uy las oculten con marcos. Descubierto el marco, ésta es la poco amigable dirección de la página principal de ANTEL (la empresa estatal de telecomunicaciones en Uruguay): https://www.antel.com.uy/portal/hgxpp001.aspx?2,1.

Las direcciones web semánticas de WordPress

WordPress maneja un esquema mucho más sencillo para las URL (la forma técnicamente correcta de llamar a una dirección web). Este sitio está basado en él. Por eso la forma «compleja» de la dirección de la página donde detallamos la oferta de nuestros sistemas de información web (sitios web con foco en el cliente) es https://www.idearius.com/es/index.php?page_id=8. Si bien no resulta muy intuitiva para el navegante promedio, con algo de perspicacia, éste puede llegar a encontrarle sentido aún en su forma bruta.

Pero por si esto no fuera suficiente, con un par de clics podemos instruir a WordPress para que haga la dirección verdaderamente intuitiva e inteligente, óptima por igual para humanos y buscadores como Google: https://www.idearius.com/es/internet/. Logramos una dirección más breve, más clara y mucho más relevante. Esta forma de generar las direcciones se denomina semántica.

Recomendaciones para enlaces en WordPress

Cabe notar que los llamados enlaces permanentes de WordPress (la primera forma de las URL) continúan siendo válidos aún cuando modifiquemos la dirección semántica, para mejorar su legibilidad, por ejemplo.

ico_waysPor eso siempre conviene que (sobre todo en sitios web que sufren variaciones constantes o que están a cargo de personal con poca preparación técnica) para enlazar a páginas y productos se utilicen sus enlaces permanentes, que WordPress leerá y traducirá en el acto a la correspondiente dirección semántica. Las URL usadas serán así sustentables durante la vida entera de cada página o producto, independientemente de los cambios que sufra en su nombre, sin degradar la usabilidad del sitio web en ningún momento.

Hay quienes podrían argumentar en contra de esta práctica en base a que al pasar el puntero del ratón sobre las palabras o imágenes enlazadas, no se verían indicios claros de a dónde llevan. Aparecería el enlace permanente (en base a la ID asignada por WordPress a la página o producto) y no una dirección web semántica, indicativa del destino.

Cuando escribí la versión original de este artículo esto podía ser un argumento de peso porque en la Web primaba la navegación en base a computadoras personales. Actualmente esto se torna irrelevante porque prima la navegación en base a dispositivos móviles, que carecen de punteros que mover. Sobrevive el argumento original: minimizar las posibilidades de que un enlace no funcione cuando un usuario da clic sobre él.

    5 Comentarios

  1. Son muy gráficos los ejemplos que indicás en el artículo. Es interesante ver como en Antel la solución de usar marcos para ocultar las URL termina siendo peor aún, ya que trae las consecuencias habituales de los marcos: no poder «bookmarkear» o enlazar directamente a una página, pésima indexación por motores de búsqueda, etc. Pero eso da para todo otro artículo!

    Alejandro

    01/07/2009

  2. como cancelo direcciones url que ya no deseo esten archivadas

    Salvador Antonio

    18/09/2009

    • Depende de si son direcciones que aún son válidas o no.

      Si son válidas, tendrías que modificar el archivo robots.txt o agregar un meta tag que diga “noindex”. La opción del robots.txt es más segura.

      Si ya no son válidas (la página cambió de nombre o fue borrada), los buscadores la eliminarán de sus registros la próxima vez que indexen el sitio. Si cambió de nombre y quieres que la dirección vieja lleve a la nueva, deberías crear un redireccionador permanente en tu servidor. Los buscadores entenderán el cambio.

      Por más información: http://www.robotstxt.org/meta.html.

      idearius

      18/09/2009

  3. Hola. A mí me surje una duda. Esto que hace wordpress, no se consideraría contenido duplicado por Google? Desde mi punto de vista sería mucho más interesante si WordPress utilizase la segunda de las opciones directamente. Es más follón en la programación, pero está demostrado que es mucho más efectivo.
    Saludos.

    Ibiza

    22/11/2009

    • Lamento la demora en responder pero recién pude hacerlo ahora.

      Por la forma en que WordPress reformula la dirección ingresada (../index.php?page_id=8) para que termine presentándose como la preferida (../internet/) por el administrador del sitio, Google entiende el cambio casi del mismo modo que un redireccionamiento normal: entiende que la primera forma es sólo un enlace a la correcta.

      De hecho, los enlaces de fácil lectura son creados por WordPress usando mod_rewrite y el servidor hace el cambio automáticamente.

      Más información en http://codex.wordpress.org/Using_Permalinks.

      PD: Ahora iba a despedirme con el clásico «Saludos», pero en esta ocasión se me ocurre mejor decir ¡Felices Fiestas!

      Alfonso Frachelle

      21/12/2009

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